Research Guides

Department of Chemistry University of Oxford

Professor Stephen P. Fletcher

Our research group is broadly interested in organic chemistry, and what can be accomplished by developing and understanding new reactivity patterns. We currently have projects in the areas of catalysis, stereochemistry and complex systems.

One of the aims of research in the group is to discover new catalytic asymmetric reactions which rapidly allow access complex molecules from simple starting materials.  We have developed a series of copper and rhodium catalysed asymmetric addition reactions which we are expanding. We also study the mechanisms of these reactions and aim to apply these methods in the synthesis of important molecules such as clinically used drugs. 

We are also working to uncover how the most basic functions of living systems can be observed in purely synthetic systems by learning how to generate far-from-equilibrium self-replicators and mimicking engineering strategies seen in biology, with the long-term goal of understanding what is different about living and non-living matter. 

Please visit our Research Group Website for further information. 

A chemically fuelled self-replicator.                                                                                                                                                                                                                                                                                                     Nature Communications 2019, 10, 1011.  Link

Conformational effects on physical-organic descriptors: The case of sterimol steric parameters.                                                                                                                                                                                             ACS Catalysis 2019, 9, 2313.  Link

Desymmetrization of meso-bisphosphates using copper catalysis and alkylzirconium nucleophiles.                                                                                                                                                                                    Nature Communications 2019, 10, 21.  Link

A transient self-assembling self-replicator.                                                                                                                                                                                                                                                                                        Nature Communications 2018, 9, 2239.  Link

Asymmetric Suzuki-Miyaura coupling of heterocycles via Rhodium-catalyzed allylic arylation of racemates.                                                                                                                                                                  Nature Communications 20178, 15762.  Link

Transmission of chirality through space and across length scales.                                                                                                                                                                                                                                                Nature Nanotechnology 201712, 410-419. Link

​Visualisation of the spontaneous emergence of a complex, dynamic and autocatalytic system. ​                                                                                                                                                                                  Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 2016, 113, 11122-11126. Link

Rhodium-catalysed asymmetric allylic arylation of racemic halides with arylboronic acids.                                                                                                                                                                                                  Nature Chemistry 20157, 935-939. Link

Non-stabilized nucleophiles in Cu-catalysed dynamic kinetic asymmetric allylic alkylation.                                                                                                                                                                                                Nature 2015517, 351–355. Link

Conversion of light into macroscopic helical motion.                                                                                                                                                                                                                                                                      Nature Chemistry 2014, 6, 229-235. Link

Synthetic control of retinal photochemistry and photophysics in solution.                                                                                                                                                                                                                               Journal of the American Chemical Society 2014, 136, 2650-2658. Link